看取る覚悟と尊厳死

以前、慢性腎不全の方が来院されていました。慢性腎不全はクレアチニン値が8を超えると尿量が減り、貧血、吐き気、食べれない、むくみ、呼吸困難などが起こります。そして、透析をしないとあっと言う間に死に至ります。

慢性腎不全の患者さまは人工透析を受けながらの生活は辛いと考え、「80年以上生きたから、透析はしないで安らかにその時を迎えたい」と言う「生前意思」を日本尊厳死協会を通し、家族へ伝えていました。

しかし、これには家族が納得できず、娘さんからは「人工透析をするように説得して欲しい」と言われていました。

娘さんは、人工透析という手段があるのに、何もせず終期を迎えようという母親の考えを受け入れる事が出来ません。

私も患者さまとは、何年ものお付き合いとなり、私にとっても親しいおばあちゃんといった存在で、この方のクレアチニン値が上がったらお別れになるという現実に戸惑いを隠せませんでした。

そうしているうちにクレアチニン値が8を超え、この頃からどんどん体調が悪くなり、患者さまは入院する事になりました。

入院前にしばらくご自宅で過ごす期間があったので、往診に行きました。

ご自宅では、患者さまがむくみ、黒ずみ、息も絶え絶えになって横になっていました。とても衰弱していました。

それでも、鍼をするとむくみが引き、色が変化し、呼吸が楽そうになりました。そして、施術が終わる頃はすやすやと眠りについていました。

体調が少し上向き、「病院への移動は救急車でなく、家の車で行きたい」という患者さまの希望が可能になりました。

そして、患者さまは入院され、しばらくして息を引きとりました。ご本人が望んだ安らかな死であったとご報告頂きました。

娘さんは母親の死が受け入れ難く、気持ちの整理がつかない日々を送っていました。尊厳死はお母さまの意思ですが、娘さんにとっては「看取る覚悟が出来ないまま迎えた死」となりました。しばらく、ふさぎ込んでいました。(今はお元気でお気持ちにも変化がありました。いつか、この続きを書きたいと思います。)

尊厳死が認められている国は意外と多いそうです。しかし、残される側の気持ちもありますから、逝く側と看取る側の考え方が似通うと良いですね。

患者さまとの関わりの中で、「身内を看取る」ということに思い悩んでいる方は多いと知りました。

生きること、そして死ぬことについて考える機会を頂きました。

日本尊厳死協会について