看取る覚悟と尊厳死

以前、腎不全の方が来院されていました。腎不全はクレアチニン値が8を超えると尿量が減り、貧血、吐き気、食べれない、むくみ、呼吸困難などが起きます。そして、透析をしないとあっと言う間に死に至ります。

この腎不全の患者さまは、日本尊厳死協会で書類を作り、人工透析はしないで欲しいと家族に「生前意志」を伝えていました。

この患者さまは人工透析を受けながらの生活は辛いと考えていました。「80年以上生きたから、安らかにその時を迎えたい」と自分の意思を元気なうちに記して、ご家族に伝えていらっしゃいました。

しかし、これには家族が納得できず、娘さんからは「透析をするように説得して欲しい」と言われました。

今まで色々な患者さまとのかかわりの中で、皆さんが苦しみ、悩むのは「身内を看取る」ということです。

娘さんにしてみれば、人工透析という生きる為の手段があるのに、何もせず終期を迎える母親を受け入れることは出来ません。

わたしもこの患者さまとは、毎週、そして数年のお付き合いになりました。ここまで一緒に過ごすとわたしにとっても身近なおばあちゃんであり、クレアチニン値が上がったらすぐにお別れという現実に、とまどい、どうしてよいのか分かりませんでした。

そうしているうちに、クレアチニン値が8を超える日が来ました。クレアチニンが8を超えたとたんに体調が悪くなり、入院されることになりました。入院までの日、自宅療養されていて、往診に行きました。

今まで元気だった患者さまがむくみ、黒ずみ、息も絶え絶え横になっています。わたしはもう鍼灸治療も出来ることはないのではないかと思うほど衰弱されていました。

でも、鍼をしているとむくみが引き、顔色が変化し、呼吸が楽そうになりました。そして、鍼灸治療後はすやすやとお眠りになっていました。

そうして、病院の受け入れも決まり、患者さまは入院され、その後数日で亡くなられました。とても安らかな死で、患者さまが望んだ安らかな死であったとご報告頂きました。

しかし、母親の死は娘さんには重く、気持ちの整理がつかない日々を送っておられました。尊厳死はお母さまの意思でも、娘さんにとっての母の死は、看取る覚悟が出来ない重い死となりました。しばらく、ふさぎ込んでいました。

尊厳死が認められている国は意外と多いと聞きます。しかし、残される側の気持ちもありますから、逝く側と見守る側の考えの方向性が同じになると良いですね。

生きることと同じように、死ぬことについても考えることは大切です。わたしも生と死について、考えていきたいと思います。

尊厳死(リビングウイル)についてはこちら ↓

日本尊厳死協会